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December 3, 2019

Somin volcan[1]

« Voyage au volcan » disait-on aux XVIIe et XVIIIe siècles sur l’île Bourbon[2] ; la première ascension réussie du Piton de la Fournaise, dont le sommet est à 2650 mètres d’altitude, date de 1760.

L’expédition est lourde. Mandatée par des créoles blancs de Bourbon, cultivés et relativement riches, elle comprend un guide local et des Noirs, au nombre de 20 ou plus, qui seront les porteurs du pesant matériel de l’époque : instruments d’observation, cordes, linge, nourriture, avec une bonne réserve de café, alors cultivé dans l’île, et de rhum pour lutter contre le froid. Tout est mis dans le « goni », toile de sac qui servait à emporter les denrées sur les bateaux et qu...

April 11, 2019

            Bien au-delà du cercle polaire arctique, à 78°N, 16°E, découvert en 1596, l’archipel du Svalbard exerce une attraction singulière. La petite capitale, Longyearbyen, 2000 habitants, concentre la majeure partie de la population humaine : l’Université et la Global Seed Vault[1] en font un centre de recherche international très dynamique.

            En dehors de Longyearbyen et de son aéroport, distants de 4 kilomètres et reliés par l’unique route, les îles du Svalbard semblent un immense espace hors du temps, intact, dur, sans concession. Si en hiver il est relativement facile de couvrir de grandes distances à ski ou en motoneig...

September 29, 2017

La Montagne d’Ambre. Ce nom mystérieux, intrigant, quasi onirique, est celui d’un Parc naturel de 4800 hectares, situé au nord de Madagascar, dans la région de Diego Suarez/Antsiranana. Créé en 1958, c’est le plus ancien Parc de la grande île.

Le temps de prendre mon billet d’entrée dans la cabane des rangers et, accompagnée du guide, obligatoire, je pénètre sans transition dans ce monde sombre, brutalement différent de la luminosité superbe de la mer d’Émeraude au large de Diego et des étendues sèches de savane dans la campagne environnante. La température fraîchit d’un coup. La Montagne d’Ambre, dont le sommet culmine à 1470 mètres, possède un micro-climat pluvieux et venteux.

Dans cette for...

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