Dans son essai publié en 1961, Gaston Bachelard développe une poétique de la flamme qu'il personnifie et décrit comme un des plus grands opérateurs d’images[1]. Psyché, figure mythologique revivifiée par l'iconographie Renaissance et baroque ne dira pas le contraire : c'est grâce à la flamme de sa chandelle, « précaire et vaillante »[2] qu'elle découvre l'érotisme et satisfait une pulsion scopique trop longtemps retenue. Comme les Madeleine pénitentes de Georges de la Tour, Psyché est rêveuse au petit feu, un feu domestique et intime. Une bougie finissant de se consumer dans les mains, elle est une allégorie fréquente des vanités : Vanitas vanitatum, et omnia vanitas, et en em...

February 27, 2020

Eugène Delacroix, La mort de Sardanapale, 1828.

392 cm x 496 cm, huile sur toile

Musée du Louvre, Paris

Gigantesque et magistrale est la violence du combat qui oppose les sujets virils aux femmes nues dans le tableau d’Eugène Delacroix intitulé La mort de Sardanapale (1828). Le thème, issu d’une légende babylonienne, montre un roi vautré sur son lit, assistant face à nous et sans état d’âme au massacre de ses maîtresses et à la destruction de tous ses biens. Dans la sombre chaleur d’une chambre ouverte, chevaux, femmes et objets de plaisirs deviennent les martyrs d’un désir fou né dans l’imaginaire du souverain assyrien qui, assiégé et se sachant perdu, préfère tuer ses amours et disparaître da...

January 17, 2020

Les travaux de Bill Viola sont parfois exposés dans des lieux de culte tant leurs images, toujours symboliques, font écho au répertoire du sacré. Les références bibliques parcourent son œuvre, jouant avec les codes iconographiques classiques. La puissance des quatre éléments (eau, air, terre, feu) est aussi un leitmotiv : dans The Crossing (1996), l'eau et le feu y sont consacrés.

Il n'y a pas dans son travail de lecture littérale et unique, mais plutôt un agrégat d' imaginaires qui se diffuse et qui laisse, selon les sensibilités de chacun, une empreinte à la fois onirique et cauchemardesque. De même, pas un seul modus operandi, mais plusieurs dispositifs et médiums mis en œuvre, avec u...

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